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VIH: Casi 40 años de una pandemia que se controló sin vacuna

Con las vacunas a la vista, se ve la luz al final del túnel de la pandemia del Covid-19. Sin embargo, la pandemia de la infección por VIH/SIDA, suma ya casi 40 años en el túnel. Un túnel que, según los expertos, ya no es tan oscuro. "Es moderno, con luces interiores y señalización, pero aún queda mucho por hacer".

En el Día Mundial de Lucha contra el Sida, el Instituto de Biomedicina de Sevilla (IBiS) recuerdan que este año 2020 es el año clave en los objetivos globales de ONUSIDA para conseguir las cifras 90-90-90, referidas al tanto por ciento da personas que saben que viven con el VIH, que están en tratamiento y que tienen virus indetectable en sangre. "Lamentablemente, aunque los datos definitivos se sabrán en un par de años, estos objetivos quedarán lejos de conseguirse, con un 81, 66 y 59% esperados", señalan desde el IBiS.

Aunque seguimos en el túnel, la investigación sigue avanzando con paso firme con el objetivo de, por un lado, intentar disminuir la morbi-mortalidad de las personas que viven con el VIH y por otro de conseguir la tan ansiada cura. Pese a que los tratamientos actuales frente al VIH hacen bien su trabajo, la inmensa mayoría de personas bajo tratamiento, tiene carga viral indetectable. Los fármacos son muy tolerados y la esperanza de vida de una proporción de pacientes sigue siendo menor a la de la población general. "Esto se debe a una inflamación crónica de bajo grado que hace que se dañen tejidos y sistemas provocando los denominados Eventos No SIDA (ENOs). Estos eventos son enfermedades que se dan en la población general como eventos cardiovasculares y tumores", señalan los expertos.

En esta línea, y en sintonía con la comunidad científica internacional, el Grupo de Investigación por VIH y farmacocinética de antivirales del IBiS, está analizando cuales son las fuentes celulares y moleculares de esa inflamación, cómo modularla con los distintos tipos de tratamientos antirretrovirales existentes, así como buscar dianas sobre las que desarrollar inmunoterapias para evitar la aparición de ENOs y aumentar la esperanza de vida de estos pacientes.

Por otro lado, se están haciendo grandes esfuerzos en conseguir la cura de la infección. "En relación con las vacunas, seguimos sin avances significativos, ya que a diferencia de otros virus como el SARS-CoV-2, el VIH es un retrovirus, esto quiere decir que su material genético se inserta en la célula haciendo muy difícil su detección y eliminación. Por tanto, lo que se conoce como cura esterilizante es una meta aún lejana que solo se ha dado en casos anecdóticos en dos pacientes que fueron sometidos a trasplante de médula ósea por sufrir, además de la infección por VIH, un cáncer hematológico. Esta aproximación no es posible llevarla a cabo en el resto de pacientes, ya que la mitad de los sujetos sometidos a esta intervención mueren. Hoy en día el objetivo es conseguir una cura funcional o remisión virológica persistente es decir, que las personas que viven con el VIH consigan controlar el virus a niveles indetectables en sangre de forma análoga a lo que hace el tratamiento antirretroviral, pero sin la necesidad de tomarlo", explican las mismas fuentes.

Investigadores del IBiS (IBiS, Hospitales Universitarios Virgen del Rocío y Macarena, CSIC yUniversidad de Sevilla), junto con otros grupos de la Red de Investigación en SIDA, se ha conseguido caracterizar un fenotipo de personas, que consiguen un control permanente del virus a largo plazo sin la necesidad de tratamiento antirretroviral. Son los hemos denominado Controladores de élite persistentes. "Estamos analizando mecanismos, inmunológicos, virológicos y de ciencias ómicas que nos permitan caracterizar a estos individuos e identificar dianas y diseñar terapias que nos permitan conseguir una cura funcional en el 99% de personas que viven con el VIH que no tienen esta capacidad", indican desde el Instituto de Biomedicina de Sevilla. Basándose en este modelo y en otros se están consiguiendo avances importantes en el campo de la inmunoterapias, como es el caso de los anticuerpos neutralizantes de amplio espectro, agonistas de receptores tipo Toll y otras moléculas que están rindiendo resultados prometedores en el modelo de simio, con objeto de que en un futuro cercano, puedan ser aplicados en humanos con la esperanza de conseguir que millones de personas convivan con el VIH pero sin tomar tratamiento antirretroviral y sin ser capaces de transmitir el virus.

Actualmente, unos 37 millones de personas viven con el VIH en el mundo, habiendo muerto a lo largo de la historia unos 40 millones de personas. La mayor parte de estas infecciones y muertes se siguen produciendo en el África Subsahariana. El número de infectados anuales sigue bajando (1,8 millones), pero se sigue con cifras cercanas al millón de muertes anuales.

"Es necesario el acceso universal al tratamiento que sigue siendo muy deficiente en muchas regiones del Tercer Mundo y hay que seguir implementando medidas de prevención adicionales al tratamiento que hasta ahora han sido insuficientes. Igualmente, en nuestro entorno, es muy importante seguir concienciando en conceptos básicos de prevención a la población general y especialmente a las poblaciones de riesgo, no solamente por la infección por VIH en sí, sino por las enfermedades de transmisión sexual asociadas, que cada vez son más prevalentes. La profilaxis pre-exposición (PreP), método por el cual mediante antirretrovirales se consigue evitar nuevas infecciones, debe ser piedra angular en la prevención junto con los métodos tradicionales. Esperemos que una vez superada la pandemia se consolide su implantación a nivel nacional", concluyen.

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