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Una fiera anda suelta: ¿Cómo puede parar el Madrid a Lukaku sin Sergio Ramos?

Inter - Real Madrid (X/21.00)

El equipo de Zidane, que perdió siete de sus ocho últimos partidos de Champions sin su capitán, se la juega ante un ofensivo Inter

Lukaku, tras uno de sus dos goles del domingo ante el Torino.
Lukaku, tras uno de sus dos goles del domingo ante el Torino. AFP

San Siro será la catedral de hielo donde el Real Madrid resuelva su futuro en la Champions. Una victoria despeja el camino hacia octavos y una derrota reabre las grietas hacia el abismo de la Europa League. No hay margen en el más fabuloso y cruel de los torneos. Tampoco para la nostalgia. Cuatro años y medio después de la Undécima, el equipo de Zinedine Zidane se presenta en Milán cargado de bajas y malas sensaciones. Sergio Ramos, Fede Valverde y Karim Benzema, tres piezas sobre las que se organiza todo, ni siquiera han viajado. Raphael Varane y Casemiro, esenciales también para la estructura, apuran sus plazos de recuperación. Los dos se saben muy lejos de su mejor nivel. Lo mismo da. El Madrid debe frenar al Inter más ofensivo del siglo, liderado por una fiera llamada Romelu Lukaku.

El desafío es mayúsculo para un equipo que viene de encajar 15 goles en ocho partidos y que suma siete derrotas en las ocho últimas jornadas de Champions donde se vio privado de su capitán. Desde aquella tarde de canguelo ante la Juventus (1-3), allá por abril de 2018, la única victoria sin Ramos fue en Brujas. El balance global, con ocho goles a favor y 20 en contra, impresiona hasta a Zidane. «Vamos a intentar cambiar esa estadística. Sabemos que es una final y que vamos a sufrir», adelantó el técnico francés. Nacho, muy correcto el sábado en Villarreal, volverá a sumarse a la causa. Sin embargo, la gran pregunta aún resuena inquietante: ¿Cómo parar a Lukaku?

La afición del Inter anda enloquecida con su gran ídolo, el delantero que el curso pasado les devolvió a los tiempos de, nada menos, Ronaldo Nazario de Lima. Desde 1998, ningún jugador neroazzurro marcaba 34 goles en su temporada de debut. Durante el año en curso, sólo Robert Lewandowski (38), Cristiano Ronaldo (33) y Erling Haaland (31) han anotado más que Lukaku (29). Y lo más extraordinario del asunto es que, pese a las apariencias, no estamos hablando precisamente de un depredador del área. Ni de una simple fuerza de la naturaleza.

"Conte es como un padre"

Lo asombroso de Lukaku, con 191 centímetros y 94 kilos a cuestas, es su facilidad para bajar el balón y entregarlo delicadamente a uno o dos toques; para llevarse a su marcador al centro del campo, mientras Lautaro Martínez aprovecha el espacio vacío y explota las variantes del dos por dos; para ayudar desde el sector derecho, apoyando las subidas de Achraf Hakimi; para, en definitiva, reunir en su inabarcable corpachón las virtudes de un depredador del gol con las de un fino centrocampista.

No existe una fórmula mágica para sujetarle, pero el Madrid puede intentarlo de dos maneras. La más lógica sería sumar a la marca a un mediocentro. La otra, más arriesgada, implicaría una renuncia: dejar que maniobre a sus anchas lejos del área y así proteger mejor a Thibaut Courtois. En cualquier caso, Antonio Conte, técnico del Inter, se sabe superior.

«Era mi capitán y he vivido muchas cosas con él. Como entrenador hace lo que hacía como jugador. Era un líder nato en el campo y ahora creo que también», explicó Zidane cuando le recordaron sus años comunes en Turín. Las dotes persuasivas de Conte, su empeño en cambiar desde la base los esquemas de este atrevido Inter, han alcanzado también a Lukaku. «Es como un padre para mí. Alguien que me entiende muy bien. Hace seis años ya quería ficharme, así que jugar con él es como cumplir un sueño», admitió el belga durante una reciente entrevista con La Gazzetta dello Sport.

La dieta y el idioma

Nada más bajarse del avión, procedente de Manchester, Lukaku empezó a asumir las exigencias. Entonces rozaba los 105 kilos en la báscula, así que debía someterse a la estricta dieta prescrita por Conte, que eliminaba cualquier rastro de frituras o mozzarella para centrarse en las carnes blancas y las verduras. En sólo 12 días adelgazó casi cinco kilos. La adaptación se iba a completar merced a la facilidad de Lukaku para los idiomas.

Antes de firmar con el Inter se puso a estudiar italiano, porque lo consideraba esencial para su juego. «Es importante que mis compañeros sepan cómo y dónde quiero el balón. Así que debo conocer las palabras exactas», explicaba. En Amberes, su ciudad natal, había aprendido francés en casa y flamenco en la escuela. Eran tiempos de penurias para el hijo de todo un internacional por Congo. «Mi padre nunca ahorró, así que cuando dejó el fútbol decidí de inmediato que yo me dedicaría por completo a mejorar la situación de mi familia», confesaba. A los 16 años ya había debutado con el Anderlecht. En la Premier se fogueó en el West Brom y el Everton antes de patinar en el Chelsea y el United. Hoy es uno de los delanteros más dominantes del mundo.

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