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Un control ‘intenso’ de la presión arterial nos hace vivir más

Reducir los niveles de presión arterial, y mantenerlo durante un periodo de tiempo, puede hacer que vivamos más. Lo asegura un equipo del Hospital Brigham and Women's de Boston (EE.UU.) que ha comprobado que bajar agresivamente los niveles de presión arterial, menos de 120 mm Hg, en lugar de los 140 mm Hg estándar, puede agregar de seis meses a tres años a la vida de una persona, dependiendo de la edad que tengan cuando comiencen el control intensivo de la presión arterial. Los resultados se publican en « JAMA Cardiology».

«Cuando los médicos discuten la optimización de la presión arterial, los pacientes a menudo se preguntan qué beneficios pueden esperar con un control intensivo de la presión arterial», afirma el autor principal, Muthiah Vaduganathan.

Cuando se publicaron datos del Ensayo de intervención de presión arterial sistólica (SPRINT) en 2015, la comunidad médica respondió con entusiasmo al hecho de que reducir la presión arterial por debajo de los objetivos normales podría reducir las tasas generales de mortalidad en un 27 por ciento para los adultos con alto riesgo cardiovascular. Si bien los resultados de estos estudios se están integrando en la práctica clínica, explicar lo que significan y por qué son importantes para los pacientes puede ser un desafío.

La respuesta al da ahora este grupo de expertos. Vaduganathan y sus colegas utilizaron métodos basados en la edad para realizar su análisis. Estos métodos se emplean frecuentemente, por ejemplo, para proyectar los beneficios de supervivencia a largo plazo de un nuevo medicamento contra el cáncer, pero no se han aplicado habitualmente en el estudio de enfermedades cardiovasculares.

Al aplicar métodos basados en la edad a los datos del SPRINT, el equipo podría estimar los beneficios a largo plazo del control intensivo de la presión arterial. SPRINT inscribió a más de 9.000 adultos de 50 años o más, presentaban un riesgo cardiovascular elevado, pero no tenían diabetes y tenían una presión arterial sistólica entre 130 y 180 mm Hg (130 mm Hg o más se considera sangre alta presión). Los participantes fueron asignados al azar a objetivos de presión arterial sistólica intensiva (al menos 120 mm Hg) o estándar (al menos 140 mm Hg). Para ello recibieron fármacos antihipertensivos y fueron seguidos durante un promedio de poco más de tres años.

Según este nuevo trabajo, si las personas hubieran seguido con su terapia antihipertensiva durante el resto de sus vidas, las personas con el objetivo de presión arterial intensiva al (menos 120 mm Hg) podrían agregar de seis meses a tres años a su esperanza de vida. Esta horquilla de tiempo dependía de la edad de la persona: para alguien que comenzó a tomar medicamentos antihipertensivos a los 50 años, predijeron una diferencia de 2,9 años; para uno de 65 años, una diferencia de 1,1 años; y para alguien de 80 años, de nueve meses.

«Nuestra esperanza es que estos hallazgos ofrezcan un mensaje más fácil de comunicar cuando se discutan los posibles beneficios y riesgos del control sostenido de la presión arterial en el tiempo», añade Vaduganathan.