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Rubén Marchán, el pivote que costaba 3.000 euros, el novato de la selección

La novedad de España en el Mundial saltó del modesto equipo de su pueblo a la Asobal sin paso previo. Ahora sueña con los Juegos

Rubén Marchán, este sábado ante Egipto.
Rubén Marchán, este sábado ante Egipto. Khaled Elfiqi / POOL EFE

Hace no tanto, Rubén Marchán jugaba en el equipo de su pueblo, el Manzanares, en Primera Territorial, es decir, en la cuarta categoría del balonmano español. Malagón, Pozuelo de Calatrava, Pedro Muñoz, Almagro, Madridejos... cada domingo en un pueblo de Castilla-La Mancha mientras buscaba un oficio al que entregarse. Hoy, en cambio, a sus 27 años, es el pivote titular de la selección que el próximo domingo podría ganar su tercer Mundial.

De un momento al otro, hay un par de llamadas por sorpresa, una profesionalización 'exprés', el ocaso de Julen Aguinagalde y, en definitiva, un camino rarísimo que le convierten en la excepción de España. El resto de sus compañeros de equipo se formaron en el Barcelona, el Ciudad Real, el Granollers o el Ademar, fueron internacionales en juveniles y mayoritariamente juegan en el extranjero. Marchán, nada de eso. Es más todo lo contrario.

Su historia empieza a los 20 años con algo así como un milagro. Uno que conocía a otro, que habló de sus 2,04 metros y 120 kilos de peso y... 'ring, ring'. "Yo jugaba en mi pueblo, con mis amigos, y de repente me llamó el Ciudad Encantada de Cuenca, de Asobal, para ficharme. Nunca me explicaron muy bien por qué, pero creo que, como yo jugaba contra su filial, me vieron en algún partido y creyeron que podía ayudarles. La Asobal de hoy no es ni una sombra de lo que fue, pero igualmente me cambió la vida", explica Marchán, que entonces tuvo una cláusula de rescisión más bien modesta.

El Manzanares pidió 3.000 euros al Cuenca por sus derechos de formación, el conjunto de Asobal se negó a pagarlos y la negociación acabó en un punto intermedio, se supone. La llegada de Marchán a la élite fue un éxito, tanto que marcó 45 goles en su primer año, tanto que fichó por el Benidorm al verano siguiente, tanto que al final le llegó una segunda llamada. A los 25 años, en 2019, el ex seleccionador Manolo Cadenas le ofreció un puesto en el Ademar y el pivote ascendió así a Europa, a la selección.

Hace sólo dos meses debutó con España y para el Mundial. No tuvo tiempo ni para convivir con sus nuevos compañeros. "Los primeros días del torneo estaba muy cortado. Soy la única novedad en un grupo que está hecho desde hace mucho y aquí hay jugadores que yo veía en la tele para aprender. Pero todos me han acogido muy bien, me han incluido en todo, me han ayudado muchísimo", señala Marchán, cuyo reto ahora es hacerse un hueco para los Juegos de Tokio 2021. Aguinagalde es la única duda para la cita olímpica por culpa de sus problemas de espalda y, ahí se ofrece Marchán, con 10 goles ya en lo que va de torneo. De Manzanares a Japón, menudo viaje.

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