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Reino Unido alerta de que la nueva variante del coronavirus podría ser hasta el 30% más letal

El primer ministro británico, Boris Johnson, ha dicho, con los primeros datos del comité científico del Gobierno, que hay "algunos indicios" de que la nueva variante del coronavirus detectada por primera vez en Londres y otras zonas del sureste de Inglaterra puede estar "asociada a un mayor nivel de mortalidad", además de ser más transmisible.

"Hemos sido informados hoy de que, además de expandirse más rápidamente, ahora parece también que hay algunos indicios de que la nueva variante, identificada en Londres y el sureste, podría estar asociada a un mayor nivel de mortalidad", ha dicho.

Johnson ha explicado en una rueda de prensa que, debido al impacto de esta nueva variante, el sistema público de salud (NHS) está "sometido a una mayor presión", aunque ha añadido que las vacunas que se están administrando en el país son efectivas contra ambas cepas a juicio de los científicos.

La nueva variante británica se transmite entre un 30 y un 70% más fácilmente (aunque se desconoce todavía por qué), y no hay diferencia en términos de distribución por edad, ha dicho el principal asesor científico del Gobierno, Patrick Vallance, en declaraciones recogidas por The Guardian. Sobre la gravedad y la mortalidad, Vallance ha dicho que los datos sobre pacientes en los hospitales, los resultados para aquellos con las variantes antiguas y nuevas son los mismos.

Sin embargo, ha explicado que en cualquier persona que haya dado positivo, hay indicios de un mayor riesgo en aquellos que tienen la nueva variante en comparación con la variante anterior, aunque ha insistido en que los datos son aún poco claros y la evidencia sobre la letalidad "aún no es sólida".

"Quiero subrayar que hay mucha incertidumbre en torno a estas cifras y que necesitamos más trabajo para tener un conocimiento preciso sobre ello, pero obviamente es preocupante que esto tenga un aumento de la mortalidad así como un aumento de la transmisibilidad", ha dicho Wallance, según recoge la BBC.

El comité asesor sobre virus del Gobierno británico apunta que la nueva variante británica del coronavirus podría ser hasta un 30% más mortal. Vallance ha puesto el ejemplo de una persona de 60 años, cuyo riesgo medio es que, por cada 1.000 personas infectadas, se espera que mueran aproximadamente 10 con la antigua variante. Con la nueva variante, se espera que mueran aproximadamente 13 o 14, han explicado.

Se cree que esta variante surgió por primera vez en el Reino Unido en septiembre de 2020. Desde el pasado 20 de diciembre, por lo menos 60 países han casos del linaje B.1.1.7, incluida España. Esta variante estaba hasta ahora asociada con una mayor transmisibilidad (es decir, una transmisión más eficiente y rápida). Actualmente no hay evidencia que apunte que la variante tenga algún impacto en la eficacia de la vacuna.

Según ha indicado Jonhson, los 38.562 pacientes por la COVID-19 actualmente en hospitales británicos es una cifra un 78% superior al pico registrado en la primera ola, en abril. El ministerio británico de Sanidad ha anunciado este viernes que en las últimas 24 horas se han registrado 1.401 nuevos fallecimientos causados por la enfermedad.

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