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Paredes de la muerte

El océano Índico alberga el 30% de la cobertura mundial de arrecifes de coral, 40.000 kilómetros cuadrados de manglares, algunos de los estuarios más grandes del mundo y nueve grandes ecosistemas marinos. Sin embargo, su biodiversidad se encuentra amenazada por la presión pesquera, que representa el 15% de todas las capturas mundiales y el mantenimiento de prácticas ilegales. Así lo denuncia la organización ecologista Greenpeace que ha encontrado redes de deriva ilegales de 33 kilómetros de largo, cuyo uso está prohibido desde el año 1991. En el transcurso de una investigación de tres semanas el barco de Arctic Sunrise ha documentado cómo los barcos operan conjuntamente, calando sus redes al mismo rumbo, de modo que el final de una red llega al principio de la siguiente. Un total de siete barcos crearon dos paredes de redes de más de 33 kilómetros de largo, el equivalente a 2357 autobuses, uno detrás de otro y ha documentado la captura accidental de especies en peligro de extinción como las rayas del diablo.

Todos y cada uno de los barcos contactados por la organización ecologista utilizaban redes de al menos 8 km de longitud y, en su mayoría, de más de 11 km en profundidades de 8 metros. Y constata que no hubo ningún intento de ocultar esta información por parte de la tripulación, por lo que considera que la tripulación no es consciente de que las redes de esa longitud son ilegales.

Estas gigantescas redes de deriva, descritas como «paredes de la muerte» y prohibidas por las Naciones Unidas desde hace 30 años, continúan utilizándose provocando una grave destrucción de la vida marina en la región. El impacto es tal que las poblaciones de tiburones en el océano Índico han disminuido drásticamente en casi un 85% en los últimos 50 años y la pesca de calamar está creciendo de manera exponencial, con más de un centenar de barcos operando en la zona sin ninguna regulación internacional.

«Estas escenas devastadoras son solo una muestra de lo que significan nuestros océanos sin ley, sabemos que hay muchas otras flotas pesqueras operando con total impunidad. La ambición de la Unión Europea ha quedado reducida para servir a los intereses de las empresas de pesca industrial, siendo pues cómplice de la presión sobre este frágil ecosistema que se beneficia de la falta de vigilancia en aguas internacionales. No podemos permitir que la industria pesquera continúe como de costumbre, debemos hacerlo bien para las miles de millones de personas que dependen de océanos sanos para sobrevivir», ha declarado Pilar Marcos, responsable de la campaña de Océanos de Greenpeace, que considera que las pesquerías bien gestionadas son críticas para garantizar la seguridad alimentaria de las comunidades costeras en todo el mundo, especialmente en el sur global. Los habitantes en torno al océano Índico representan el 30% de la población mundial y el océano provee a tres mil millones de personas su fuente principal de proteínas.

El informe también revela cómo las prácticas de pesca destructivas, en particular los dispositivos de agregación de peces (FADs) desplegados por flotas de propiedad europea, están cambiando los hábitats del océano Índico occidental a una escala sin precedentes, donde alrededor de un tercio de las poblaciones de peces evaluadas están sobreexplotadas. «Los líderes mundiales tienen una oportunidad única de cambiar el destino de la alta mar al acordar un Tratado Global de los Océanos en las Naciones Unidas», ha declarado Pilar Marcos, quien añade que »este histórico tratado puede crear las herramientas necesarias para frenar la destrucción de nuestros océanos y recuperar los ecosistemas marinos, protegiendo especies invaluables y ayudando a las comunidades costeras para las generaciones futuras».

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