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Los niños que se acuestan y se levantan antes tienen más materia gris cerebral

Investigadores de la Universidad de Granada (UGR) han liderado el estudio ActiveBrains, en el que han participado más de cien niños con sobrepeso u obesidad, y que ha demostrado que los menores que se acuestan antes y duermen mejor tienen más materia gris en el cerebro, lo que a su vez se traduce en "un mejor rendimiento académico y mayor coeficiente intelectual".

Los niños que duermen mejor, esto es, que se despiertan menos por la noche, y también aquellos que madrugan más, tienen más materia gris, concretamente, en ocho regiones corticales del cerebro y en el hipocampo, detalló la UGR. Los científicos pertenecen al Instituto Mixto Salud y Deporte y al Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento, y el estudio ActiveBrains está liderado por Francisco Bartolomé Ortega.
Su trabajo, que publica la revista científica "Pediatric Obesity", revela que las regiones cerebrales que se han visto asociadas al sueño en niños incluyen regiones temporales (giro temporal inferior, y fusiforme), parietales (corteza parietal superior, giro supramarginal y postcentral, y precúneo), frontales (giro medial superior frontal) y subcorticales (hipocampo).
"Nuestra investigación demuestra que el sueño se asocia con una mayor materia gris en algunas áreas del cerebro que son importantes para un mejor rendimiento académico y desarrollo cognitivo", ha explicado Jairo Hidalgo, investigador del departamento de Educación Física y Deportiva de la UGR y autor principal del trabajo.
Esta investigación resalta la importancia de buscar estrategias para mejorar la calidad del sueño (y no sólo su duración) a nivel cognitivo en las etapas de desarrollo infantil. "Igualmente, hemos comprobado que despertarse más temprano se asoció fuertemente con un mejor rendimiento académico. Este resultado parece indicar que hay que asegurar una adecuada ventana de tiempo desde que el niño se despierta hasta que inicia la jornada escolar, asegurando una buena activación cognitiva", apuntó Hidalgo.

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