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Llorente saca el látigo y levanta al Atlético

Como no hay tiempo para mirar atrás, lo mejor es mirar al presente. Y el presente dice que el Atlético es el equipo más goleador, con Suárez como pichichi (4), y el menos goleado de LaLiga. Y que, además, cuenta con un látigo como Llorente, capaz de sacudir una noche turbia como la que vivió de inicio ante el Betis. Porque al final nada fue lo que parecía. [Narración y estadísticas: 2-0]

Fuera o no ese el plan, la realidad es que el Atlético no olió la pelota durante la primera parte. El Betis, moldeado a conciencia por el cincel de Pellegrini, se la guardó en el bolsillo. Y no sólo eso, salió en busca de ella, como si fueran lobos hambrientos, cada vez que un jugador rojiblanco trataba de encontrar una solución. De no ser por el color de las camisetas, alguien habría podido pensar que los locales eran los verdiblancos. Durante medio acto, los chicos de Simeone, con las secuelas bien frescas de su pesadilla en Múnich, persiguieron sombras y aguardaron entre sofocos a que algún cortocircuito en el blindaje sevillano les pudiera abrir alguna puerta.

Fuera o no ese el plan, la realidad es que el Betis atacó el área de Oblak con un empeño similar al del Bayern, aunque con una eficacia mucho menor, claro. Los guantes del portero esloveno repelieron por dos veces las aventuras béticas. La velocidad de Tello por la banda dejaba víctimas sobre el césped. Trippier y Savic sólo veían pasar el cometa. Y Hermoso, de vuelta al lateral zurdo, se las apañó para dar respuesta a los arranques de genio de Fekir. El Atlético fue poco más que dos zapatazos cruzados de Luis Suárez y dos errores de William Carvalho, que desenfunda a la mínima porque ya no está para echar carreras a jovenzuelos. En LaLiga, le sigue bastando con su afilado gatillo. Torreira, aseado en Vigo, puso al borde de un desfibrilador a Simeone, al perder un balón en su propia área por intentar un paso de baile de salón. Ocurrieron un puñado de cosas en ese primer acto, pero ninguno que dejara entrever nada bueno. Acaso la frescura, potencia y velocidad de Marcos Llorente, convertido en la tercera pareja de Suárez en este arranque de temporada.

Pero sí, tal vez ese fuera el plan. No se entiende de otra manera que apenas 50 segundos después de volver de los vestuarios, el Atlético dejase con cara de tonto al Betis. Bueno, más bien Llorente, que partió como si fuera un hacha la defensa verdiblanca, dejó maltrecho a Mandi y engañó a Claudio Bravo, convirtiendo en un zarpazo lo que parecía un simple centro. Se agitó el conjunto de Simeone, como si lo ocurrido hasta ese momento no hubiera sido nada más que un mal sueño. Por el camino, Lemar y Torreira quedaron señalados. Entre ese látigo que era Llorente y los nuevos bríos, ya con Herrera junto a Koke, los rojiblancos, como no podía ser de otra manera, volvieron a parecer los dueños del estadio. Y desde ese momento ya nada volvió a ser lo mismo.

Si ese era el plan, a Simeone, de nuevo airoso frente a Pellegrini, le salió perfecto. Con viento a favor, echó mano del niño Joao Félix para escribir el epitafio. El viento aún les sopló más de cara cuando el VAR corrigió a Mateu Lahoz y convirtió en una roja a Montoya lo que pintaba inicialmente en amarillo. Y Suárez, que lidera la tabla de goleadores, bajó el telón.

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