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La Fundación BBVA destina 2,7 millones de euros a 20 proyectos de investigación científica sobre Covid-19

La crisis sanitaria provocada por el Covid-19 y la carrera mundial contra reloj en busca de una posible vacuna ha vuelto a poner en evidencia la importancia de la investigación científica. Por ello y ante las dificultades de financiación que sufre desde hace años este sector estratégico en España, la Fundación BBVA ha decidido poner en marcha una convocatoria especial de ayudas para apoyar con 2,7 millones de euros a 20 proyectos de investigación sobre Covid-19.

Estos equipos podrán profundizar en el conocimiento del SARS-CoV-2 y la enfermedad asociada a él, COVID-19, así como sobre sus consecuencias desde disciplinas tan variadas como la Biomedicina, Estadística, Big Data e Inteligencia Artificial, Ecología y Veterinaria, Economía y Ciencias sociales, y Humanidades.

Los proyectos -según indica la Fundación BBVA- podrán tener una duración máxima de dos años, y podrán optar a estas ayudas grupos de investigación de universidades y centros de investigación públicos o privados, así como de empresas y otras organizaciones. Entre los requisitos, esta entidad solicita que el investigador principal esté adscrito a un centro español, pudiendo formar parte del equipo investigadores de universidades y organizaciones de cualquier país.

Biomedicina

En el ámbito de la Biomedicina se concederán cuatro ayudas de 250.000 euros por proyecto, dando preferencia a la investigación fundamental del SARS-CoV-2 o de virus similares; a la búsqueda de biomarcadores pronóstico de la evolución de pacientes; al desarrollo de pruebas de concepto de nuevas terapias, y de herramientas para estudiar inmunidad, riesgo de reinfección, resistencia al tratamiento y consecuencias a largo plazo en individuos previamente infectados con SARS-CoV-2.

El desarrollo de test diagnósticos, vacunas y el lanzamiento de ensayos clínicos cubiertos por otras convocatorias de agencias públicas y otras organizaciones privadas están excluidos del ámbito de esta convocatoria.

Big Data

En el área de Big Data e Inteligencia Artificial se concederán cuatro ayudas de 150.000 euros por proyecto, dando prioridad al desarrollo de algoritmos estadísticos que ayuden a entender el avance de la pandemia y a gestionar su impacto, para el apoyo a las medidas de seguimiento y gestión de su impacto en poblaciones humanas, así como para la identificación de fármacos de uso humano y veterinario susceptibles de aplicación al tratamiento de COVID-19.

Ecología y Veterinaria

En el área de Ecología y Veterinaria, se concederán cuatro ayudas de 100.000 euros por proyecto, dando preferencia al estudio de los aspectos que definen la ecología de la enfermedad, desde la biodiversidad de los virus en la naturaleza hasta el papel de las especies silvestres que actúan como reservorio y los modelos teóricos para predecir núcleos de contagio y redes de co-infección, así como las perspectivas de la ciencia veterinaria sobre difusión del SARS-CoV-2, los reservorios animales del virus y la seguridad alimentaria.

Se contempla también el estudio del efecto de las medidas de confinamiento y la reducción del transporte y la actividad económica y social sobre las especies y los ecosistemas, así como el estudio del impacto a escala global y/o regional de la relajación durante la pandemia de las tareas de monitorización y cumplimiento de la legislación medioambiental.

Economía y Ciencias Sociales

En el área de Economía y Ciencias Sociales, se concederán cuatro ayudas de 100.000 euros por proyecto, incluyendo estudios sobre los efectos de medidas de distanciamiento social, confinamiento y aislamiento, cambios asociados a la digitalización en el modo de trabajo (incluyendo el teletrabajo) y en la enseñanza, en el consumo y el comercio, así como los impactos de la COVID-19 en el ocio y el sector de las artes y la cultura, la aplicación de la inteligencia artificial y robotización, y los aspectos económicos y organizativos de la industria socio-sanitaria y del sistema de salud.

Se incluye también el estudio de las condiciones socio-sanitarias y organizativas de las residencias de la tercera edad y el impacto diferencial en las mismas del COVID-19, así como de las percepciones sociales y actitudes ante la población de edad avanzada, y el impacto de las medidas de confinamiento sobre la población infantil.

Humanidades

En el área de Humanidades, se concederán cuatro ayudas de 75.000 euros por proyecto, valorando especialmente los estudios históricos y literarios sobre pandemias que permitan poner en perspectiva temporal la COVID-19; la investigación sobre sobre comunicación del riesgo y las medidas sociales; el estudio sobre la comunicación de información autenticada sobre SARS-Cov-2 y COVID-19 frente a la proliferación de bulos y falsedades en las redes sociales; los estudios de filosofía de la ciencia y metaciencia sobre los cambios en el modo de difundir resultados de las investigaciones científicas, obviando la validación de sus resultados a través del procedimiento estándar de revisión por pares (peer review); y la investigación sobre el papel de los medios de comunicación y las redes sociales durante la pandemia.

Las propuestas multidisciplinares –virología, inmunología, epidemiología, biotecnología, ecología, veterinaria– serán valoradas especialmente, así como la colaboración entre especialistas de Estadística, Big Data e Inteligencia Artificial con investigadores biomédicos básicos y clínicos y con científicos sociales e investigadores en Humanidades. La colaboración internacional y los análisis comparados tendrán también un factor de ponderación significativo en la valoración de las solicitudes.

Todos estos elementos conforman un programa que reconoce la conveniencia de un abordaje multidisciplinar para entender y hacer frente a la pandemia y sus consecuencias. La valoración de los proyectos primará la innovación de los enfoques y la colaboración de varias especialidades.

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