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Historia de un curioso rechazo: Butler y su posible no al All-Star

Miami Heat vuelve a sonreír. El equipo dirigido por Erik Spoelstra llegó a la presente temporada con muchos argumentos: una plantilla joven pero con presente, una de las culturas más férreas de la competición y, sobre todo, un subcampeonato bajo el brazo. Solamente unos todopodersos Lakers pudieron pararles los pies en Orlando: Indiana Pacers (4-0), Milwaukee Bucks (4-1) y Boston Celtics (4-2) sucumbieron ante un equipo que, por juego y plantilla, presentaba su candidatura a estar en la palestra de aspirantes durante mucho tiempo. Y así llegaron al presente curso: con el objetivo de demostrar que lo acaecido en Disneyland no fue cosa de hadas. De matagigantes, en este caso. Con la meta de evidenciar que su relato era real y con muchas páginas por delante.

La tinta se empezó a derramar de forma brusca. Las bajas, algunas por lesiones y otras por los protocolos sanitarios relativos a la pandemia, se cebaron con el equipo de South Beach. Durante los primeros ocho partidos, intercalaron derrotas con victorias de forma precisa, sin alterar, en ningún momento, la serie. Una irregularidad impropia de un aspirante a campeón; aunque no tan rara en la actual temporada. A partir de ahí, muchas más derrotas que victorias: en enero, diez caídas y cinco triunfos. De los quince encuentros, en una decena (sólo dos victorias) no estuvo Jimmy Butler, su jugador franquicia. Con él, las tornas cambiaron. Arrancó un ascenso continuo que, a día de hoy, se materializa en una racha de cinco victorias consecutivas. La última, de mucho prestigio y con mucho Butler. Frente a Utah Jazz, el equipo más en forma de la competición e indiscutible líder de la clasificación global (26-7), el alero terminó con 33 puntos, 10 rebotes y 8 asistencias. Desde su vuelta, Miami está en un récord de 10-5 (lo ha invertido, vaya) y, tras mucho remar, en la quinta posición del Este. Donde se le esperaba.

Butler, pese a su prolongada ausencia, está en un momento de forma excepcional. Se encuentra en su máximo de carrera de rebotes y asistencias (7,8 en ambos casos) y, lejos de ser casualidad, pretende ser, aún más, un jugador que multiplique las posibilidades de su equipo. "Me encanta que mis compañeros tengan oportunidades para anotar, me encanta cuando pueden hacerlo. A mí me piden que trate de impactar en el juego de muchas maneras. Creo que soy un jugador decente, así que puedo rebotear, pasar el balón e incluso anotar un poco", declaró tras exhibirse frente a los Jazz. Unas palabras de las que, falsa modestia a un lado, se desprende un gran compañerismo. Una voluntad de camaradería que, según el periodista norteamericano Ethan J. Skolnick (5 Reasons Sports), especializado en los Heat, va mucho más allá de las pistas: "Para aquellos que se preguntan por qué Jimmy no fue nombrado para el equipo All Star cuando (Kevin) Durant salió y entró (Domantas) Sabonis, puedo decirles que la NBA quería nombrarlo (Butler), pero no iba a ir a menos que fuera Bam (Adebayo)", revela en el podcast Five on the Floor.

En 2018, All Star con 0 minutos sobre la pista

Un hecho sorprendente sobre el que Butler no se ha pronunciado; pero que, en todo caso, concuerda con declaraciones recientes del propio jugador y antecedentes de otras ediciones. "No soy yo quien debe hablar sobre quién debe ir al All Star. Ojalá Bam lo hubiera logrado. En cuanto a mí, soy genial", dijo tras conocerse los suplentes del partido de las estrellas, sin la sustitución de Durant a la vista. A pesar de los grandes registros desde su vuelta, el nombre de Jimmy no ha sido uno de los que más ha resonado entre las ausencias para el All Star Game. El propio Sabonis, que finalmente sustituye al lesionado Durant, Devin Booker, que también ha terminado entrando por Antony Davis, Mike Conley, Jeremi Grant, Trae Young o DeMar DeRozan se situaban por delante de él. Por ello, aún resulta ciertamente inopinada la afirmación de Skolnick. En todo caso, y si no hay ningún otro percance físico que vuelva a agitar el árbol, queda claro que el alero de Miami no sumará este año su sexto All Star. En el cuarto (2018), a pesar de haber acudido a la cita, no sumó ni un solo minuto sobre la pista. "Estaba cansado. Esta temporada con los Timberwolves es muy, muy importante para mí. Tengo que asegurarme de estar listo cuando regrese", alegó por aquel entonces. Una relación peculiar.  

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