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El tesón del proscrito José Manuel Díaz

Durante cuatro años, sin apenas resultados, se buscó la vida en Israel, Austria y Francia. Ahora, con 26, gana el Tour de Turquía, primer triunfo español en una ronda por etapas desde 2019

José Manuel Díaz, tras ganar la etapa reina.
José Manuel Díaz, tras ganar la etapa reina.Tour de Turquía

En 2016, Pascual Momparler convocó para la Carrera de la Paz, prueba disputada en la República Checa, a los mejores sub 23. En esa nómina figuraban Enric Mas, Iván García Cortina, Sergio Samitier, Jon Irisarri, José Manuel Díaz y Jaume Sureda. Espléndida visión de futuro del técnico español: cinco están en la élite, sólo el último decidió dejar el ciclismo. Los tres primeros militan en el Movistar, el cuarto en el Caja Rural, el quinto ha estado perdido durante cuatro años en equipos modestos, pero este domingo se consagró como triunfador del Tour de Turquía (también ganó la etapa reina). La primera victoria española en una ronda por etapas en los dos últimos años. En 2019 Izagirre se anotó la Vuelta al País Vasco, y Mas, el Tour de Guangxi. Un honor para un modesto que ha tenido que buscarse la vida en el extranjero. Ningún equipo español confió en él. Un proscrito que inesperadamente se ha colado en el centro del escenario.

¿Pero quién es José Manuel Díaz? Es un jienense de 26 años que nunca lo ha tenido fácil. Se formó en el modesto Bicicletas Rodríguez de Extremadura, donde destacó como escalador. En 2016 se adjudicó el Memorial Valenciaga, por delante de Richard Carapaz, y uno año después fue contratado por el Academia de Israel. En 2019 se marchó al grupo austriaco Vorarlberg (categoría continental) y el pasado año se fue al Delko francés (segunda división), donde ha saltado a la notoriedad. Hasta esta semana, en su currículo profesional sólo figuraba una etapa en el Tour de Ruanda de 2020. «Todo lo que José Manuel ha logrado es porque ha confiado en sí mismo. Otros se habrían rendido, pero él ha seguido. Es bueno, le conozco bien porque le convoqué en varias ocasiones cuando era técnico de sub 23. Siempre fue un puntal», explica Momparler, actual seleccionador español de categoría absoluta.

Díaz procede de una familia modesta de Jaén que le inculcó el valor del trabajo. El domingo, antes de subir al podio de la ronda de Turquía, felicitó a sus compañeros por labor de toda la semana: «Gracias por no tirar la toalla».

«Es un chico humilde. Cuando estuvo en el equipo austriaco, él mismo se tenía que pagar todo», añade Momparler, que define al ciclista del Delko, como el tradicional prototipo español, ese que disfruta en las subidas y sufre en las contrarrelojes. «Yo creo que los equipos españoles no han terminado de confiar en José Manuel porque le ha faltado regularidad, esa cualidad que ahora debe potenciar», añade el seleccionador.

José Manuel Díaz reconoce que aún tiene margen de mejora, no quiere precipitarse y apela a la prudencia. «No todos no somos como Bernal, que ganó el Tour con 21 años, yo voy mas despacio», recalcó el joven y proscrito andaluz.

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