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El paraíso de Maradona en Sevilla: "Pibe, sos libre"

Los niños soñaban con ser Diego Armando Maradona y Diego Armando Maradona soñaba con ser niño. «¿Por qué no apurás un poco las cosas, lenteja?», quiso decirle a Luis Cuervas, presidente, nada más estrecharle la mano aquel domingo 13 de junio, recién llegado al Aeropuerto San Pablo de la ciudad hispalense. Esa misma tarde vio cómo el Deportivo de la Coruña ganaba 1 a 3 al Sevilla, su nuevo equipo, en su propio estadio, el Ramón Sánchez-Pizjuán. Recordó su debut con el Nápoles frente al Verona. Le

s bailaron, pero cómo terminó aquella etapa... «

Acabamos ganando dos scudettos

», debió pensar. La FIFA ya mediaba entre italianos y andaluces para que el argentino volviera a atarse las botas de una vez por todas después de quince meses de suspensión por dopaje. Un mundo. «

La dulce espera

», como la llamó Maradona, duró una semana más de lo esperado. El 22 de septiembre, mientras almorzaba con su eterna

Claudia Villafañe

en el hotel

Andalusí Park

, donde se alojaba, se le acercó su representante,

Marcos Franchi: «Pibe, sos libre

», le dijo. Le esperaba el diez en la camiseta, un fogueo contra el Bayern de Múnich y un debut en La Catedral. El 4 de octubre, frente al

Athletic Club

, ya saldría en el once de Bilardo. No era un arranque cualquiera. Apenas un rescoldo en el corazón. «Tiene usted una visita», le dijeron desde recepción el día anterior a su bautizo liguero. Ya estaba concentrado con el equipo en un hotel de la ciudad bilbaína. «¿Quién?», contestó con fastidio. «

Don Andoni Goikoetxea

», respondieron. Hablaron de fútbol, de sus familias, de la vida. Nada de aquella entrada que le fracturó el tobillo en 1983. Nada de aquella salida en camilla. Eran buenos tiempos ahora. El Barba -así se refería a Dios, al otro Dios, el Diego- estaba de su lado. La esperanza se disfrazaba de blanco y de rojo y tenía acento andaluz. Ziganda dio la victoria a los leones en San Mamés. A Maradona, que corría como un crío, apenas le dolieron aquella tarde las patadas de

Lakabeg

. Benditos golpes. «

Hoy es un día negro

. La muerte del futbolista más grande de la historia del fútbol. Va a quedar su leyenda, pero los que tuvimos la suerte de compartir vestuario con él, debemos recordar lo buen compañero que era. Él era así. Tenía sus salidas de tono, como todos a los que les faltan el respeto», cuenta Manuel Jiménez, excompañero del argentino, a este periódico. «El Diego Maradona que llegó al Sevilla había iniciado su declive y arrastraba sus problemas de adicciones, pero le dio un plus al club.

Nos hizo más conocidos y más competitivos. Teníamos allí al ídolo de muchos de nosotros

. Jugar a su lado fue un sueño. Su paso por el club fue positivo, en lo económico y en lo deportivo. De él y de Bilardo aprendimos las ganas de ganar, esa fe en la victoria». Veintiséis partidos, varios meses, alguna que otra polémica después, y con cinco maravillosos goles en el recuerdo,

Maradona se fue del Sevilla y de España como llegó, con una sonrisa

, con un tierno estruendo, con Villa Fiorito, siempre Villa Fiorito, astillada en el alma. Tras enfrentarse con El Narigón, como llamaba a Bilardo, tras escaparse para jugar con la Argentina de Basile, tras resentirse de una antigua lesión que le trajo dolores de cabeza,

tras ser perseguido por la ciudad por un detective en vespino

, tras dar pataditas a una bola de papel de aluminio con un estadio volcado en gritos de deseo, tras llenar de anécdotas las libretas de decenas de periodistas, el Diego sevillano se fue apagando. «Aquel año tuve una lesión importante y estuve muchos meses sin poder jugar. Entrenaba mucho para recuperarme cuanto antes. Y allí coincidía con Diego muchas veces. Tras una de esas sesiones de recuperación, en las duchas,

veo a Maradona lamentarse, yo creo que llorando

. Qué te pasa, le pregunto. Y me dice: «Yo siempre he peleado por ser un ejemplo. Preferiría ser menos admirado, menos famoso, y encontrarme bien, sin tantas necesidades, sin tantas historias». Estaba hundido. Aquel mundo maldito le tenía atrapado», dice Jiménez. Y añade: «

Que no se equivoque nadie. Maradona era una bellísima persona

. Lo era. Se dirán muchas cosas hoy, pero quiero que quede bien claro. Hasta los más grandes se van. Aquí todos estamos de paso». Incluso Maradona.

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