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El Papa y el Gran Ayatolá Sistani defienden juntos la presencia de los cristianos en Irak

La visita del Pontífice al sur del país se produce a las pocas horas de nuevas protestas en esa región de los opositores, que pidieron la ayuda del dirigente del Vaticano por redes sociales

El Papa con el Gran Ayatolá Sayyid Ali Husaini Sistani.
El Papa con el Gran Ayatolá Sayyid Ali Husaini Sistani.

El Papa Francisco y el Gran Ayatola Ali Al Sistani, una de las máximas autoridades de la comunidad chií en el mundo árabe, defendieron este sábado de forma conjunta la presencia de la minoría cristiana en Irak, en un simbólico encuentro que se celebró en la ciudad de Nayaf y que se inscribe en el esfuerzo del Pontífice por promover la coexistencia entre las diferentes confesiones religiosas.

Según informó la oficina de Sistani, el clérigo local "enfatizó su interés para asegurar que los cristianos vivan como todos los iraquíes en paz y seguridad" y dijo que la cúpula chií insistirá en su "protección" frente a la "injusticia".

La cita entre los dos jerarcas religiosos -que se extendió durante una hora- es quizás el encuentro de mayor calado de todo el periplo papal y supone una continuación al significativo documento en favor de la "fraternidad" que Francisco firmó en febrero de 2019 con el Gran Mufti de Al Azhar, Ahmed el-Tayeb, una de las instituciones más reconocidas de los musulmanes suníes.

Aquel texto defendió "una cultura del diálogo" y "cooperación" entre las diferentes creencias religiosas. "Exhortamos a todos los interesados a que dejen de utilizar las religiones para incitar al odio, la violencia, el extremismo y el fanatismo ciego, y a que se abstengan de utilizar el nombre de Dios para justificar actos de asesinato, exilio, terrorismo y opresión", se leía en ese texto firmado por ambas autoridades religiosas.

Sistani ejerce una enorme influencia en Irak, no sólo espiritual sino también política, y durante todos estos años ha mantenido una postura moderada que ha intentado frenar la influencia tanto de las fuerzas lideradas por Estados Unidos -las mismas que ocuparon el país en 2003- como de Irán, que ha apoyado la creación de decenas de milicias afines en este país.

El clérigo de 90 años permanece recluido en su residencia de Nayaf, que sólo abandonó temporalmente en 2004, y no suele mostrarse en público. Sus encuentros con dignatarios extranjeros son también muy limitados.

La intención del Papa Francisco por fomentar los contactos entre creencias diversas continuaron durante la jornada con el encuentro interreligioso que se registró en el yacimiento arqueológico de Ur, asociado a la figura de Abraham, origen del monoteísmo.

Allí reunió a representantes de credos tan diversos como los yezidíes, zoroatristas, baptistas, suníes o chiíes. El desplazamiento papal se produjo a las pocas horas de que esa misma región sureña asistiera a nuevas protestas de los jóvenes que mantienen activo el espíritu de lo que se llamó la "revolución de octubre", que se inició en ese mes de 2019 y que se extendió a todo el país.

La página web Rudaw afirmó que se habían producido movilizaciones en Diwaniya y Babilonia, que terminaron con la detención de decenas de personas. "Los manifestantes piden el cese del gobernador por sospechas de corrupción y el deterioro de los servicios en la provincia", manifestó el activista Ahmed al-Mousawi, en declaraciones a ese medio local.

Los opositores han lanzado una campaña en las redes sociales bajo hashtags como "Sálvanos" y "Mira a la gente oprimida" con la que pretenden concitar la atención del Pontífice. Durante su encuentro con el presidente Barhem Saleh, Francisco se refirió precisamente a las corruptelas habituales en este país, y dijo que no es "suficiente combatir el flagelo de la corrupción, el abuso del poder y el desprecio por la ley. También es necesaria la promoción de la justicia y el fomento de la honestidad, la transparencia y el fortalecimiento de las instituciones responsables en este sentido".

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