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El motivo real por el que los gorilas se golpean en el pecho

Los golpes de pecho de los gorilas de montaña son uno de los sonidos más emblemáticos del reino animal. Aunque hasta ahora se sabía que los gorilas podían golpearse en el pecho para transmitir información, la naturaleza exacta de esa información no estaba clara. 

Una reciente investigación publicada en la revista Scientific Reports expone que estos grandes simios pueden transmitir información sobre su tamaño corporal y permitir la identificación de los individuos. Estos resultados demuestran que los comportamientos no vocales pueden contribuir a la comunicación de los gorilas de montaña.

El investigador Edward Wright, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Alemania, y sus colegas observaron y registraron a 25 gorilas de espalda plateada adultos y salvajes, monitorizados por la organización Dian Fossey Gorilla Fund en el Parque Nacional de los Volcanes, en Ruanda, entre enero de 2014 y julio de 2016.

El tamaño del cuerpo se determinó a partir de fotografías midiendo la distancia entre los omóplatos de los gorilas. Mediante grabaciones de sonido, los autores midieron la duración, el número y las frecuencias de audio de 36 golpes del pecho realizados por seis de los machos.

Los autores descubrieron que las frecuencias de audio de los golpes del pecho realizados por los machos más grandes eran significativamente más bajas que las de los machos más pequeños. Según los autores, es posible que los machos más grandes tengan sacos de aire más grandes cerca de la laringe, lo que podría reducir las frecuencias del sonido que producen al golpear el pecho.

También se observaron variaciones en la duración y el número de golpes del pecho de los distintos gorilas. Estas variaciones no están relacionadas con el tamaño del cuerpo, pero pueden permitir identificar a los individuos que se golpean.

Los autores sugieren que el sonido de estos golpes puede permitir a los gorilas de montaña comunicarse a través de los densos bosques tropicales en los que viven, donde a menudo es difícil que se vean unos a otros. Especulan asimismo que los gorilas de montaña pueden utilizar la información transmitida a través de los golpes de pecho para elegir pareja y evaluar la capacidad de lucha de los competidores.

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