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El dilema de las jeringuillas 'especiales' y la sexta dosis de Pfizer

Por si en esta pandemia que nos está tocando sufrir no hubiésemos tenido suficiente con tener que hacernos expertos en geles desinfectantes, mascarillas y ventilación de interiores, ahora llega el dilema de las jeringuillas para poder administrar la vacuna contra el coronavirus. Lo que parecía que nunca se iba a agotar está sufriendo constantes roturas de stock, sobre todo en algunas comunidades autónomas, y es que la posibilidad de extraer una dosis extra de cada vial de la vacuna de Pfizer ha

agotado las existencias de un determinado modelo de jeringuillas.

Esa dosis extra de la que no se había hablado hasta ahora

nada tiene que ver con el milagro de la multiplicación de los panes y los peces, tiene una explicación mucho más sencilla que obedece a las matemáticas y a la utilización de un determinado modelo de jeringuilla poco frecuente hasta ahora. Les invito a seguir leyendo y a descubrir conmigo el "truco" que se esconde tras la sexta dosis.

¿Cuántas dosis se pueden obtener con cada vial?

En principio se dijo que 5

. Cada

vial de la vacuna de Pfizer

frente al coronavirus, una vez descongelado, vemos que tiene en su interior 0,45 ml de vacuna concentrada. Las enfermeras debemos entonces añadir al vial 1,8 ml de solución salina al 0,9%, mezclándolo con precaución. Según el prospecto de la propia vacuna, de esa mezcla debemos extraer 5 dosis de 0,3 ml, que es la cantidad que inyectaremos a cada persona.

¿De dónde surge la posibilidad de la sexta dosis?

Tras extraer esas 5 dosis podíamos observar que, en el fondo de cada vial, quedaba una pequeña cantidad de vacuna sobrante que se tiraba. Esa pequeña cantidad no era suficiente para obtener una dosis completa (0.3 ml)... a no ser que utilizásemos para todas las vacunas lo que conocemos como

"jeringuillas sin residuo" o "de volumen muerto bajo"

, en cuyo caso sí podíamos conseguir esa dosis completa final. Pero nos faltaba la autorización de la empresa farmacéutica y de la Agencia Europea del Medicamento (EMA) para poder hacerlo.

¿Cuándo se autoriza esa sexta dosis?

El

8 de enero

. Ese día la EMA aceptó un cambio en el prospecto de la vacuna de Pfizer en el que se indica que, de cada vial, se pueden extraer 6 dosis en vez de 5 si se cuenta con las jeringuillas adecuadas.

¿Qué tienen de especial esas "jeringuillas sin residuo"?

La diferencia está en el extremo final del émbolo. En todas las jeringas existe un espacio muerto entre la aguja y el émbolo de la jeringa que se conoce como "cono". Cuando inyectamos algo, una muy pequeña parte de ese fármaco se queda en el cono y no llega a ser inyectada, ya que ese espacio no es ocupado por el émbolo al ser éste más ancho que el cono. Una muy pequeña fracción de medicamento o de vacuna que se pierde, algo que generalmente carece de importancia. Las

"sin residuo o de volumen muerto bajo"

, por su parte, son jeringuillas con el extremo final del émbolo alargado y estrecho para que, al inyectar el medicamento, penetre en ese espacio muerto del cono, ocupándolo y evitando que la vacuna se pierda y se tire.

¿Hay suficientes jeringas de este tipo?

Algunas comunidades autónomas han reconocido tener problemas de suministro.

Eran jeringuillas poco habituales hasta ahora en la práctica diaria

, y su demanda ha aumentado en cuanto se ha autorizado esa sexta dosis.

¿Esto permite sacar 6 dosis de todos los viales?

No, pero sí de casi todos

. Para poder obtener siempre esa dosis extra lo más importante es disponer del material adecuado, pero también influyen la pericia y la suerte a la hora de reconstituir el vial, purgar el aire y extraer las dosis. Cualquier pequeño problema puede hacer que se pierdan una o dos gotas y serían suficientes para no llegar a esa sexta dosis.

¿Podría sacarse un poco de varios viales para conseguir una dosis?

No, en ningún caso

. Hacerlo supondría un riesgo importante, ya que estaríamos mezclando diferentes lotes y diferentes viales. En caso de que la farmacéutica avisase de la retirada de algún lote no tendríamos control sobre esa dosis, y en caso de reacción alérgica no podríamos vincularla a un lote en concreto. Si de un vial no se puede sacar la sexta dosis, se tira.

¿Esa sexta dosis es igual de eficaz que las otras?

Totalmente. No sacamos ahora 6 vacunas porque estemos reduciendo la dosis de cada persona inmunizada, ni porque preparemos el vial con más solución salina y se quede "aguada".

Hacemos todo exactamente igual que cuando eran 5 dosis

, pero se puede decir que ahora somos más meticulosos con cada gota del vial.

¿Tendremos en España más vacunas de las previstas gracias a esta dosis extra?

Me temo que no. La farmacéutica Pfizer ya ha avisado que

los acuerdos que ha alcanzado con la Unión Europea hablan de dosis, y no de viales

. Europa ha comprado a Pfizer 600 millones de dosis, y

a España le corresponden 60 millone

s. La parte positiva es que podremos vacunar un poco más rápido gracias a esa dosis extra, pues con cada vial inmunizamos a seis personas.

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