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El caso GameStop o cómo un 'troleo' en Reddit dispara las acciones de una compañía a la deriva

Revuelo en Wall Street

La acción organizada de un grupo de inversores llamados WallStreetBets parece estar detrás de una operación que centra el interés de los inversores en las últimas sesiones

Logotipo de una tienda de GameStop en Illinois.
Logotipo de una tienda de GameStop en Illinois.

Wall Street lleva días revolucionado por el fenómeno GameStop, una popular cadena de tiendas de videojuegos y electrónica cuyas acciones protagonizan subidas diarias del entorno del 50%. El aparente troleo de un subgrupo en Reddit llamado WallStreetBets parece estar detrás de la operación que está sacudiendo la ortodoxia del parqué estadounidense, aunque el caso es más complejo.

La historia se remonta un tiempo atrás. El modelo de negocio de GameStop se basaba en tiendas y formatos físicos que la digitalización y los confinamientos habían llevado a la cuerda floja. Sus acciones el pasado mes de marzo llegaron a marcar mínimos en 3,5 dólares, nada que ver con los 148 dólares en los que terminaron la sesión del martes tras una nueva y meteórica subida.

Entre una situación y otra hay dos nombres. El primero es Ryan Cohen, el fundador de la tienda online de comida para mascotas Chewy.com, que en el peor momento de GameStop adquirió un gran número de acciones e hizo presión a sus administradores para intentar reflotar el negocio y apostar por la digitalización.

La antigua cúpula de GameStop aceptó el reto e incorporó a Cohen para sacarlo adelante. Los resultados comenzaron a verse reflejados en cuestión de meses y las acciones subieron desde los mínimos de marzo hasta los 17,25 dólares al terminar 2020.

Sólo Cohen y unos pocos más confiaron en la recuperación. Por el contrario, buena parte de traders, hedge funds e inversores más arriesgados adoptaron estrategias bajistas y apostaron por la caída del valor. Sin embargo, cuando la situación se dio la vuelta y los títulos comenzaron a remontar, esos mismos inversores se vieron atrapados en un círculo vicioso para evitar pérdidas y su reacción fue comenzar a comprar acciones a precios cada vez más elevados para cubrir sus posiciones en corto.

A los temores de estos accionistas se suma el enfrentamiento en redes sociales entre los propios bajistas.

WallStreetBets

Ahora es cuando debemos presentar al segundo de los nombres protagonistas de esta historia: WallStreetBets. Se trata de un grupo dentro de la red social Reddit formado por más de dos millones de usuarios que engloba a inversores que se dedican, entre otras cosas, a apostar en corto. Los miembros de ese subgrupo se organizaron para lanzar una ofensiva virtual contra otros bajistas que llevan tiempo apostando contra GameStop. La ofensiva se basa, a grandes rasgos, en comprar acciones de manera desaforada para elevar su precio y, con ello, provocar pérdidas millonarias en quienes adoptaron posiciones cortas para hundir el valor.

Y en este punto se encuentra ahora el fenómeno. Los expertos coinciden en que el movimiento organizado por WallStreetBets ha influido en la volatilidad de estos días, aunque consideran también que no es el único factor y que todavía es pronto para aventurar cómo acabará la contienda virtual.

Por el momento, casi nadie parece estar al margen. De hecho, el mismísimo Elon Musk, fundador de Tesla, escribió un tuit haciendo referencia a la situación.

El episodio refuerza también la teoría de otro grupo de gestores que cree que se está gestando una nueva burbuja inversora al calor de la especulación por parte de inversores sin experiencia. Su advertencia la recogía hace unos días el diario Financial Times al hilo de las elevadas valoraciones que llevan tiempo instaladas en algunos índices y en algunos valores de renta variable.

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