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EE.UU. hará hoy el histórico lanzamiento de SpaceX, si el tiempo lo permite

Si la meteorología finalmente lo permite, la compañía SpaceX está a punto de lanzar la misión «Demo 2», en la que dos astronautas, Doug Hurley y Bob Behnken, harán un vuelo orbital desde suelo americano, y a bordo de una nave americana, por primera vez desde 2011, poniendo final así a la dependencia de la NASA de las naves rusas Soyuz. Su misión es atracar en la Estación Espacial Internacional y probar el cohete Falcon 9 y la cápsula «Crew Dragon», de la compañía SpaceX. Puedes seguir el lanzamiento en directo en el vídeo, sobre estas líneas, a partir de las 18.00 de la tarde.

Misión suspendida

Este pasado miércoles, apenas faltaban 17 minutos para el despegue y el cohete Falcon 9 ya estaba listo para rugir en la Plataforma de Lanzamiento 39, en el Centro Espacial Kennedy, Florida, testigo de los importantes lanzamientos del programa Apolo. Pero la recién llegada tormenta tropical Berta dificultó las cosas y finalmente la compañía SpaceX suspendió el despegue.

«Había demasiada electricidad en la atmósfera», dijo este viernes Jim Bridenstine, administrador de la NASA, tal como ha recogido « Space.com». «El peligro no es que hubiera una tormenta o algo así, sino que el propio lanzamiento pudiera activar rayos. De hecho, el propio cohete se podría haber convertido en un pararrayos».

El deseo de no convertir un cohete de 70 metros de alto, lleno de oxígeno líquido y queroseno para cohetes, en un improvisado pararrayos finalmente dio al traste con la esperada misión, retransmitida por la NASA en un programa de cuatro horas y que contó con la visita del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que hizo una aparición estelar a bordo del «Air Force One».

El cohete Falcon 9, con la cápsula «Crew Dragon» en la «cabeza», espera su lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy, en Florida, este jueves
El cohete Falcon 9, con la cápsula «Crew Dragon» en la «cabeza», espera su lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy, en Florida, este jueves - REUTERS

La NASA y SpaceX volverán a intentar el lanzamiento este sábado a las 21.22 horas, pero es perfectamente posible que la misión se vuelva a suspender en las próximas horas. El último parte meteorológico considera que hay un 50% de probabilidades de que las condiciones sean favorables para un lanzamiento y un 40% de que lo sean mañana, en la ventana de lanzamiento prevista para este domingo a las 21.00. En ambos casos, la lluvia y las nubes son los principales peligros. Por eso, no será hasta este sábado por la tarde cuando se decidirá si finalmente se tratará de lanzar el cohete, como el propio Jim Bridestine explicó en Twitter.

Si el tiempo no coopera este fin de semana, SpaceX llevará el lanzamiento a algún día de la semana que viene, aunque la fecha está por definir.

La importancia de la misión «Demo 2»

El lanzamiento está llamado a ser el que pondrá fin a la dependencia de la NASA de las naves rusas Soyuz, y el primer despegue de astronautas en un vuelo orbital realizado por una compañía privada, SpaceX, de la que dependen tanto el cohete como la cápsula. Además, este lanzamiento será el primero realizado desde suelo estadounidense por primera vez desde que los caros y poco fiables transbordadores espaciales se retiraran del servicio en julio de 2011.

Aparte de eso, éste será el primer vuelo de prueba con tripulación de la cápsula «Crew Dragon», un futurista aparato con forma de bala diseñado para enviar a hasta siete tripulantes al espacio. Por tanto, para la NASA será la consolidación de un sistema de lanzamiento privado, del que la agencia espacial es cliente.

Este sistema de lanzamiento privado será uno de los pilares de sus operaciones en la Estación Espacial Internacional o en futuras misiones a la Luna, sin olvidar una lucrativa y futura actividad de compañías comerciales en el espacio, con turistas y estaciones espaciales privadas.

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