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Castro, Chávez, Maduro... Las amistades 'peligrosas' de Maradona

Maradona fue un futbolista que nunca supo ser sólo un futbolista. O, mejor dicho, nunca quiso serlo. En un mundo donde las estrellas rehuyen cualquier posicionamiento que pueda resultar controvertido y les aleje de un contrato publicitario con una marca de refrescos, él jamás dejó de ser el quinto de los ocho hijos de un matrimonio peronista de Villa Fiorito, un humilde suburbio de Buenos Aires. «Mi viejo fue peronista, mi vieja adoraba a Evita y yo fui, soy y seré siempre peronista», aseguró

el pasado octubre. Fue especialmente cercano a los

Kirchner

, tanto Néstor como Cristina, pero sus apoyos políticos no se limitaron a Argentina. Para bien o para mal, gustase o no,

el Diego no ocultó su simpatía hacia los movimientos populistas de izquierdas

, cuyos líderes corrieron encantados a fotografiarse junto al mito. Su gran amor (político) fue

Fidel Castro

, al que llegó a llamar su «

segundo padre

». Fueron amigos inseparables, tan inseparables que el Diego lo llevaba en la piel. Aunque el enorme tatuaje del

Che Guevara

que lucía en el brazo derecho era el que acaparaba la atención,

la efigie de Fidel le adornaba el gemelo izquierdo

. Llegó a decir que, de no haber sido futbolista,

hubiera sido revolucionario

y en su peor momento, si es que es posible medir la profundidad de sus simas, se refugió en

Cuba

. Una fiesta de Nochevieja para celebrar la llegada del año 2000 acabó con Maradona ingresado en Punta del Este (

Uruguay

) por una, otra, sobredosis. Una vez parado el golpe, salió del hospital con una declaración de intenciones: «No quiero abandonar este mundo, voy a luchar para seguir viviendo». Y lo hizo, pero en vez de ingresar en la floreada y lujosa clínica Betty Ford de California, como las estrellas de Hollywood,

se marchó a desintoxicarse a La Habana

. Fue para seis meses y

se quedó cinco años

. La cura no acabó de funcionar, entre fiestas, peleas, accidentes de coche y algún hijo reconocido años después, pero su amistad con Castro se estrechó. Se intercambiaban cartas hablando de política casi a diario y Fidel fue, ya en 2005, el invitado estrella del programa televisivo que presentó el futbolista. La casualidad quiso que

los dos amigos murieran un 25 de noviembre

, aunque con cuatro años de diferencia.

"Somos chavistas hasta la muerte"

Si la relación con Castro siempre fue buscada por Maradona, menos claros resultaron sus vínculos posteriores con los

líderes bolivarianos

, que siempre buscaron más ellos a la leyenda que viceversa. Pero Maradona tampoco puso pegas. Fue el invitado den honor a la inauguración de la

Copa América de Venezuela

2007 y allí estrechó su vínculo con

Hugo Chávez

. Tras su primer encuentro, Diego parecía enamorado: «Vine a conocer a un grande y conocí a un gigante.

Somos chavistas hasta la muerte

. Soy un soldado de Hugo hasta el final. Me dejó fue una gran amistad, una sabiduría política increíble. Ha cambiado la forma de pensar latinoamericana, estábamos entregados a Estados Unidos y él nos metió en la cabeza que podíamos caminar solos». Si buscamos una constante dentro del batiburrillo de ideas expresadas por Maradona a lo largo de los años, es ese

antiimperialismo

. Llegó a afirmar que odiaba todo lo que viniese de Estados Unidos y en la cumbre de mandatarios americanos celebrada en Argentina en 2005,

fue parte del Tren del Alba

. organizado por diversas organizaciones bolivarianas, contra aquella reunión y recibió a

George W. Bush

, entonces presidente estadounidense, con unas críticas, digamos, evidentes: «Es un orgullo repudiar a esa basura que es Bush... Si lo tuviera bajo una portería, le arrancaría la cabeza de un pelotazo». O algo. Esa antipatía a lo yanqui le unió también a

Nicolás Maduro

, de nuevo en Venezuela, y a

Evo Morales

(«político digno de las grandes ligas») en Bolivia. En los últimos años, el

Mundial de Rusia

, donde protagonizó uno de sus últimos momentos críticos en público, absolutamente fuera de sí en un palco, le acercó a

Vladimir Putin

. En una de sus últimas declaraciones, aseguró que si confiaba en una vacuna contra el

Covid

, era en la

Sputnik

. Amigo de sus amigos, pondría en su biografía de Twitter.

"Ahí dejé de creer"

Fuera de la política, resulta significativa

su relación con la Iglesia

. Católico desde niño, rompió con la religión tras una visita al Vaticano en 1987, cuando desde Nápoles era el único capaz de discutirle a

Juan Pablo II

el título de persona más popular de Italia. «Entré allí, vi aquellos techos de oro y me dije: '¿

Cómo puede ser tan hijo de puta de vivir con un techo de oro

y después ir a los países pobres y besar a los chicos con la panza hinchada?'. Ahí dejé de creer», explicó. Sin embargo, se reconcilió con la religión tras la llegada del papa Francisco, compatriota, futbolero y mucho más cercano a él ideológicamente. Porque al rebelde de Villa Fiorito le dio por jugar excepcionalmente bien al fútbol, pero eso no le hizo olvidar de dónde provenía. Y en su barrio, las cosas se decían... gustasen o no a las marcas de refrescos.

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