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36 combinaciones, lesiones y un tridente ideal: las dudas del ataque del Real Madrid

Ante el Athletic, con escaso éxito, Zidane al menos pudo juntar a ese tridente formado por Hazard, Benzema y Asensio con el que lleva soñando año y medio, desde el mercado de fichajes de verano de 2019, un momento vital para el Real Madrid. Después de la inesperada salida de Cristiano Ronaldo doce meses antes, el club se encontró por fin ante la posibilidad de fichar a dos futbolistas que podían tapar parte del hueco dejado por el astro portugués: Eden Hazard y Luka Jovic, más de 160 millones d

e euros en total. Además, los blancos pagaron 45 por

Rodrygo

, joven promesa del

Santos

. Una estrella mundial, uno de los delanteros más deseados del continente y una de las perlas del fútbol sudamericano. Tenía sentido. El gol era el gran lastre de aquel equipo, que a pesar de un excelso

Benzema

(30 goles) había esperado, sin suerte, la explosión definitiva de

Gareth Bale

como líder y estrella global. No sucedió.

Vinícius Júnior

(45 millones) se convirtió en revulsivo y gran noticia del curso, pero el tercer puesto en Liga y los octavos de final en Champions obligaban a ir al mercado. Además, Barcelona y Atlético se habían gastado más de cien millones en

Griezmann y Joao Félix

. Hazard venía de ganar la

Europa League

con el Chelsea y de ser estrella de una selección que había maravillado en Rusia y Jovic fue el segundo delantero centro más caro de aquel mercado por detrás de

Romelu Lukaku

. El fútbol del belga parecía cuajar a la perfección con Benzema y en la derecha el Madrid y el fútbol español deseaban el último paso adelante de Marco Asensio. Pero

todo se torció

. Hazard tuvo problemas físicos en la pretemporada y Asensio sufrió una rotura del ligamento cruzado anterior y del menisco externo. Baja toda la temporada. Un golpe para cualquier planificación. La lesión del mallorquín y la poca continuidad del belga dieron alas a

Vinicius y Rodrygo

, que acumularon minutos a pesar de su corta edad. El primero otorgaba desborde y frescura, y el segundo gol, clave para el equipo.

Rodrygo formó junto a Hazard y Benzema

el mejor tridente del Madrid ese año: seis victorias y dos empates cuando compartieron titularidad. Zidane lo intentó con Bale a principio de curso, dándole galones junto a belga y francés ante

PSG y Atlético

, pero el galés se difuminó. Los blancos fueron campeones de Liga con un bloque compacto y un Benzema decisivo, pero con más centrocampistas que atacantes, juntando a

Isco y a Valverde

con Karim y dejando casi sin minutos a un Jovic tímido en sus minutos sobre el césped. En la vuelta ante el

Manchester City

, ya con Hazard recuperado, el técnico volvió a apostar por su tridente favorito, pero no fue suficiente.

Las cuatro veces de Hazard, Benzema y Asensio

La poca distancia entre el final de la temporada pasada y el inicio de la actual y la nueva mala suerte añadida tampoco han ayudado a que el ataque se recuperara y ganara confianza. Hazard no debutó hasta la segunda jornada de Champions y la octava de Liga; Jovic no terminó de entrar en la rotación entre problemas físicos y positivos por Covid-19;

Rodrygo se lesionó para varios meses

y sólo Asensio ha tenido la continuidad necesaria para ahora, ya en enero, estar a su mejor nivel tras la lesión. Estas circunstancias han obligado a Zidane a variar. Ha probado hasta

doce tridentes distintos en cuatro meses

y sólo ha podido juntar cuatro veces al trío que entrenador, club y afición quieren sobre el césped: Hazard, Benzema y Asensio. Fueron titulares en los triunfos ante Inter (3-2) y Huesca (4-1) y en los dos últimos pinchazos blancos, en Pamplona y en la Supercopa ante el Athletic, ambos en una semana extraña condicionada por Filomena. Cuatro titularidades en un año y medio suenan a poco, más todavía si se observa la regularidad de otros tridentes europeos como

Mané, Firmino y Salah

en Liverpool o

Mbappé, Neymar y Di María

en París. Desde el verano de 2019, el Madrid ha disputado

76 encuentros

oficiales, Zidane ha utilizado

36 combinaciones

en su ataque y el trío más visto lo han compuesto

Hazard, Benzema y Rodrygo,

con sólo ocho oportunidades juntos en el once titular. Las lesiones y el estado de forma de sus delanteros han sido el gran quebradero de cabeza para Zidane, que en la portería, en la defensa y en el centro del campo sí ha podido ser constante en sus alineaciones. No así en un ataque que

no ha podido remontar ninguno de los siete encuentros

en los que el marcador se le ha puesto en contra.

La importancia de la paciencia

Por eso, desde los despachos la

frustración

por algunos resultados viene acompañada de cierta

paciencia

, conscientes de que

las piezas terminarán por encajar

y que el tiempo, especialmente con Hazard, recompensará la espera como ha hecho con Asensio, el mejor en la Supercopa. Perder fue un golpe, admiten, pero "no es un fracaso", como también reconocía Zidane. "

Hay que tener paciencia con Eden

", incidía el francés, que en el inicio del partido ante el Athletic probó un sistema con el belga como mediapunta, liberado y en contacto constante el balón. Pero tras el 0-1 volvió a la banda izquierda, más escorado y sin tanta participación pese a algunos detalles, como el balón atrás que terminó enviando al palo Asensio.

De esa conexión depende el futuro del Madrid

, con la remontada liguera y los octavos de Champions ante el Atalanta como próximos grandes objetivos.

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